“O homem é um animal político por natureza “.
— Aristóteles

#966

26 de maio de 2020

Conforme o navio Hohenzollern percorria o estreito de Dardanelos, a caminho de Istambul na primeira semana de novembro de 1889, um espetáculo espantoso se descortinava diante de seus distintos passageiros, todos apinhados nos deques superiores. Segundo um jornalista inglês, que observava os acontecimentos de terra firme, “de Settl-Bahar e Kum-Kaleh a Abidos, todos os fortes […]

#962

19 de maio de 2020

Nos dias livres em Amsterdã, Pedro vagava a pé pela cidade, observando os cidadãos passarem, as carruagens sacudirem sobre as pontes, os milhares de barcos remando para cima e para baixo nos canais. Nos dias de compras, o czar frequentava a feira ao ar livre e o Botermarket, onde bens de todos os tipos eram […]

#961

17 de maio de 2020

Se Cossa achava que a perseguição a Hus distrairia o concílio de sua determinação de pôr fim ao cisma ou calaria seus inimigos, estava dolorosamente enganado. Apesar de o clima na corte papal estar ficando pesado, o papa continuava a dar extravagantes espetáculos públicos. Richental descreve os eventos: “Quando o Papa ia dar sua bênção, […]

#960

16 de maio de 2020

Fora do estaleiro, a curiosidade de Pedro era insaciável. Ele queria ver tudo com os próprios olhos. Visitou serrarias, fábricas de fios e de papel, oficinas, museus, jardins botânicos e laboratórios. Em todos os lugares, perguntava: “Para que serve isso? Como funciona?”. Ouvindo as explicações, assentia: “Muito bom, muito bom”. Conheceu arquitetos, escultores e Van […]

#953

3 de maio de 2020

Cossa começou sua carreira, como Poggio, na corte de seu compatriota napolitano Bonifácio ix, a quem serviu como camerlengo particular. Foi nessa condição que ele ajudou a fiscalizar a venda de empregos na Igreja e o alucinado mercado de indulgências. Também ajudou a organizar o lucrabilíssimo jubileu em que os peregrinos que se dirigiram às […]

#952

2 de maio de 2020

Ele chegava ao estaleiro todos os dias ao amanhecer, carregando o machado e as ferramentas nos ombros, assim como os demais trabalhadores. Não permitia que fizessem distinção entre ele e os outros e recusava-se terminantemente a ser chamado ou identificado por qualquer título. Nas horas de descanso da tarde, gostava de sentar-se em um toco […]

#949

26 de abril de 2020

O retorno de Pedro a Amsterdã havia sido forçado pelas multidões nas docas de Zaandam, mas ele teria retornado de qualquer forma para encontrar sua Grande Embaixada, que acabava de chegar. Os embaixadores haviam sido recebidos em estilo real em Cleves, perto da fronteira, e quatro grandes iates e numerosas carruagens haviam sido colocadas à […]

#948

25 de abril de 2020

Com bastante facilidade, como afinal se constatou. Depois de uma breve parada em Beirute, o kaiser realizou outra entrada cerimonial, dessa feita em Damasco. Guilherme ficou inebriado com a primeira cidade verdadeiramente árabe que visitava na vida, “com seus característicos pátios internos resguardados e suas fontes murmurantes, os bazares sedutores e o fascínio da arquitetura […]

#947

23 de abril de 2020

Apesar do desejo de Pedro de que ninguém descobrisse sua identidade, o segredo rapidamente começou a evaporar. Na manhã de segunda-feira, ele havia pedido para que seus companheiros tirassem seus mantos russos e usassem as jaquetas vermelhas e calças de lona branca dos trabalhadores holandeses; porém, mesmo assim, os russos não pareciam holandeses. A altura […]

#946

21 de abril de 2020

Em Pereslavl, Arcangel e Voronej, conversando com construtores navais e capitães holandeses, Pedro havia com frequência ouvido o nome Zaandam. Essa cidade holandesa às margens do grande golfo de Ij, quinze quilômetros a norte de Amsterdã, tinha fama de construir os melhores navios do país. Nos cinquenta estaleiros de construção naval privados existentes tanto na […]

#939

9 de abril de 2020

A maior autoridade acerca de seus motivos era o próprio Pedro. Antes de partir, ele encomendou para si mesmo um selo com a inscrição: “Sou um estudante e preciso aprender”. Mais tarde, em 1720, escreveu um prefácio ao recém-criado Regulações Marítimas para a nova marinha russa, e no documento descreveu a sequência de eventos durante […]

#938

7 de abril de 2020

A Grande Embaixada, como passou a ser chamada, somaria mais de 250 pessoas e passaria mais de dezoito meses fora da Rússia. Além de oferecer aos seus membros a oportunidade de estudar o Ocidente em primeira mão e de recrutar oficiais, marinheiros, engenheiros e construtores navais para construir e tripular uma armada russa, a Grande […]

#936

4 de abril de 2020

A população de Roma, um pequeno fragmento do que um dia tinha sido, morava em aglomerações afastadas, uma no Capitólio, onde antes se erguia o imenso templo de Júpiter, outra perto do Latrão, cujo velho palácio imperial havia sido dado por Constantino ao bispo de Roma, e outra ainda em torno da decadente Basílica de […]

#931

26 de março de 2020

Hoje em dia, partindo de Istambul rumo ao leste por trem, os viajantes atentos podem se surpreender com as anomalias arquitetônicas que parecem deslocadas na Anatólia contemporânea. Se o majestoso estilo imperial germânico “fin de siècle” das estações ferroviárias em Haydarpasha e em Adana — o acesso para o Mediterrâneo Oriental — parece pelo menos […]

#930

24 de março de 2020

Em um pequeno promontório que avança pela linha costeira asiática de Istambul, onde o Bósforo encontra o mar de Mármara, vemos a surpreendente fachada em estilo neoclássico da estação de Haydarpasha. A construção se ajusta com tamanha perfeição à pequena geografia da península que, de longe, Haydarpasha quase parece flutuar na águas. Isso não é […]

#929

22 de março de 2020

Quando Pedro estava com 14 anos, Pedro e a mãe haviam se instalado permanentemente em Preobrajenskoe e suas brincadeiras bélicas haviam transformado a propriedade de veraneio em um acampamento militar para adolescentes. Os primeiros “soldados” de Pedro foram seus colegas de brincadeiras, escolhidos para trabalhar para ele quando Pedro atingira os cinco anos. Eles foram […]

#928

21 de março de 2020

Como um gigante trancafiado em uma caverna com nada além de uma abertura do tamanho de uma agulha para a entrada de luz e ar, a enorme massa de terra do império moscovita contava com um único porto marítimo: Arcangel, no Mar Branco. O único ancoradouro, distante do coração da Rússia, ficava a apenas duzentos […]

#927

19 de março de 2020

Caso as facções rivais dentro da Igreja italiana fossem sua única preocupação, Cossa provavelmente poderia acreditar que era capaz de escapar da armadilha; afinal, ele as tinha vencido por anos, ou pelo menos conseguido manter seu domínio sobre o trono papal de Roma. O problema era que outros, muitos deles de fora do raio de […]

#926

17 de março de 2020

Quinze anos antes, os teólogos da Universidade de Paris haviam colocado uma grande arca no claustro dos trinitários e pedido que todos que tivessem alguma ideia de como pôr fim ao cisma a escrevessem e jogassem o papel na fenda aberta na tampa. Mais de 10 mil notinhas foram depositadas. Cinquenta e cinco professores, que […]

#925

15 de março de 2020

A educação de Pedro, direcionada por sua curiosidade e capricho, uma mistura do útil com o inútil, preparou o homem e o monarca que estavam por vir. Grande parte de suas realizações talvez não tivessem ocorrido se o jovem czar tivesse recebido sua educação no Kremlin, e não em Preobrajenskoe; a educação formal pode tanto […]

#924

14 de março de 2020

McCone acreditava — assim como os presidentes a quem servira — na teoria dominó. Disse ao futuro presidente, o deputado Gerald Ford, que “se o Vietnã do Sul cair nas mãos dos comunistas, o Laos e o Camboja certamente cairão, seguidos da Tailândia, Indonésia, Malásia e, por fim, Filipinas”, e que teria um “grande efeito” […]

#923

12 de março de 2020

Para Washington, a Guerra da Coreia causou um desejo intenso e irresistível e três conclusões poderosas. A mais significativa se referia às implicações de um confronto global entre ideologias irreconciliáveis, o ímpeto e a necessidade de interpreta o conflito em termos morais. Depois da Coreia, essa conjunção tornou-se ainda mais forte. A primeira conclusão foi […]

#922

10 de março de 2020

Em nenhuma sociedade antiga, estabelecida em seus hábitos, os efeitos das mudanças, mesmo que tão amplas que essas, são simples ou bem definidos como parecem à primeira vista. A revolução fora uma etapa decisiva na adaptação da China às ideias e práticas do Ocidente. Entretanto, o país permaneceu inalterado em suas condições de séculos anteriores, […]

#921

8 de março de 2020

Peng partira do Yalu e chegara ao paralelo 38, onde ocupava uma posição inarredável. Na Ásia, isso contava; pela primeira vez, impunha-se à força, uma grande potência ocidental, limites irreversíveis. “Foi-se para sempre”, disse Peng Dehuai, “o tempo em que as potências ocidentais podiam, como nos últimos cem anos, conquistar um país do Oriente simplesmente […]

#920

7 de março de 2020

O que Mao e Zhou Enlai haviam consentido — a transferência de 16 mil solados para Taiwan — poderia ter sido feito dois anos antes. Naquela ocasião, já haviam enviado à morte 750 mil, portanto dispunha de um número suficiente de heróis. Como fizera Stalin, podiam declarar que todos os prisioneiros eram em princípio, covardes. […]

#919

5 de março de 2020

“Não faz sentido lamentar oportunidades perdidas… nem tentar encontrar álibis para fracassos passados”, escreveu Bedell Smith em carta ao general Matthew B. Ridgway, sucessor de MacArthur na chefia do Comando Extremo Oriente. “Descobri, através de experiências dolorosas, que as operações secretas são um trabalho para profissionais, e não para amadores.” Um pós-escrito das calamidades coreanas […]

#918

3 de março de 2020

Como a China se enquadra nesse mundo não mais “bipolar” da Guerra Fria ou “unipolar” do pos-Guerra Fria? Suas relações com o mundo externo serão, é claro, em grande medida determinadas pelos acontecimentos internos; e em razão de todos os eventos conflituosos dos últimos dois século, a China moderna ecoa seu passado. Mao Zedong falou […]

#917

1 de março de 2020

Após a exposição e o cruzamento de várias ideias, chegou-se à decisão contida na National Security Council Action Nº 794, que previa, em face do fracasso das negociações em Panmunjom, uma solução militar consoante as “diretrizes gerais” estabelecidas pelos Joint Chiefs, que recomendaram, como já foi dito, o “uso extensivo, estratégico e tático de bombas […]

#916

29 de fevereiro de 2020

Para o Ocidente, a Guerra da Coréia era um perigo óbvio. Não só para o Japão e para o equilíbrio de poder no Pacífico, mas para a Europa, e houve temores de que a ofensiva norte-coreana fosse o prelúdio de um ataque mais amplo ao mundo não comunista. Truman enviou imediatamente forças dos Estados Unidos […]

#915

27 de fevereiro de 2020

Uma parada no paralelo 38, sugerida por 13 países neutros como uma espécie de empate seguido de negociações, implicava, de certa forma, a ofensiva. “Por que essas 13 nações nada disseram quando as forças americanas ultrapassaram o paralelo 38?”, ponderou Chu. Se os EUA e a ONU haviam ignorado a fronteira, as tropas chinesas também […]

Mao

#914

25 de fevereiro de 2020

Foi nesse ambiente que as opiniões de Mao sobre moral se moldaram. No inverno de 1917-18, ainda estudante ao completar 24 anos, ele escreveu comentários extensos sobre um livro intitulado Um sistema de ética, de Friedrich Paulsen, um filósofo alemão menor do final do século XIX. Nessas notas, Mao expressava os elementos centrais de seu […]

Mao

#913

23 de fevereiro de 2020

Para promover o “maoísmo” no mundo, Mao escolheu o aniversário de noventa anos do nascimento de Lênin, em abril de 1960, e lançou um manifesto intitulado “Viva o leninismo!”, em que sustentava que defender uma via pacífica para o socialismo era inaceitável — “revisionismo”, no jargão de Pequim — e que, se os comunistas quisessem […]

#912

22 de fevereiro de 2020

O primeiro sinal de que as coisas entre Mao e Khruschóv piorariam ainda mais ocorrera cinco meses antes, em 20 de junho de 1960, em Bucareste, onde os romenos receberam 51 delegações comunistas nacionais para seu III Congresso do Partido. Dois dias antes do encontro, Khruschóv tinha anunciado que compareceria ao evento, tendo falhado sua […]

#911

20 de fevereiro de 2020

Um ano depois, quando Konrad Adenauer, chanceler da Alemanha Ocidental, expressou preocupação com uma aliança sino-soviética, Khruschóv descartou essa possibilidade e falou de suas próprias preocupações com a China: “Pense nisso. Eles já são 600 milhões, e todo ano nascem mais 12 milhões […]. Temos de fazer alguma coisa pelo padrão de vida de nosso […]

#910

18 de fevereiro de 2020

Mao Zedong ficou ainda menos propenso a perdoar Kruschev por sua crítica póstuma e inesperada a Stalin em 1956. Segundo Kruschev, o stalinismo era insustentável e o regime soviético precisava mudar. Para Mao, uma crítica aberta a Stalin prejudicava a causa comunista mundial, pois denegria o grande líder. Poderia também enfraquecer a posição de outras […]

#909

16 de fevereiro de 2020

A Guerra da Coreia aumentou as tensões internacionais e impulsionou a corrida armamentista. Embora o desenvolvimento das indústria militares sempre tenha sido uma prioridade inquestionável para a liderança soviética, durante os últimos anos da vida de Stálin o acúmulo atingiu novos níveis. Em janeiro de 1951, ocorreu uma reunião entre a liderança soviética e altos […]

#908

15 de fevereiro de 2020

Era compreensível que, a princípio, o Ocidente subestimasse a importância do maior encontro de líderes comunistas já ocorrido no mundo, considerando que ele basicamente se caracterizava por duas semanas de discursos tediosos e redundantes pronunciados por integrantes de 81 delegações procedentes de várias partes do planeta. Nos bastidores, porém, Khruschóv agia para neutralizar a ameaça […]

#907

13 de fevereiro de 2020

Em meados da década de 1950, surgiram as primeiras manifestações públicas de um grande descontentamento quanto à relação sino-soviética. Estava, é claro, evidente desde o início para Dean Acheson, e também para os grandes serviços de inteligência ocidentais que as diferenças sino-soviéticas iriam emergir em determinado ponto e havia um grande interesse do Ocidente que […]

#906

11 de fevereiro de 2020

Em geral, uma guerrilha vence se evita perder; um exército convencional perde se não tiver uma vitória decisiva. No entanto, não existe um fundamento segundo o qual o exército de guerrilha possa ser mobilizado ou exaurido. Os franceses não só tiveram dificuldades em razão desse obstáculo básico como também cometeram erros estratégicos fundamentais. Eles não […]

Mao

#905

9 de fevereiro de 2020

Enquanto isso, Mao continuava bombardeando Stálin com pedidos relacionados à indústria bélica. Em um enorme telegrama de oito páginas de 17 de dezembro de 1952, reclamava claramente de Stálin: “Por favor, será que o governo soviético pode atender nossa encomenda de armas para a guerra na Coreia em 1953, e nossos pedidos de indústrias de […]

Mao

#904

8 de fevereiro de 2020

O papel da China no enfrentamento dos Estados Unidos deu a Chou as cartas para jogar alto e ele pediu ao Chefe nada menos que 147 grandes empresas militares, entre elas fábricas para produzir aviões e navios, mil tanques leves por ano, e uma indústria de tanques médios que estaria em funcionamento dentro de cinco […]

#903

6 de fevereiro de 2020

Imediatamente após assinar os tratados com a China, Stalin outra vez demonstrou seu respeito pelos novos líderes chineses atendendo a uma recepção na embaixada chinesa no Hotel Metropol naquele mesmo dia, 14 de fevereiro. Segundo o intérprete de Stalin, Nikolai Fedorenko, a escolha do local onde ocorreria a recepção foi uma fonte de discórdia entre […]

#902

4 de fevereiro de 2020

A despeito de alguns sucessos iniciais da Coreia do Norte, a apoio da ONU combinando as forças americanas e mais outros 15 países no início de guerra abalou a confiança de Kim Il Sung. Stalin exigiu que a guerra prosseguisse e encorajou os norte-coreanos com conselhos e novas entregas de equipamentos militares. “Em nossa opinião, […]

Mao

#901

2 de fevereiro de 2020

No início de 1952, Kim estava absolutamente desesperado para acabar com a guerra. Em 14 de julho de 1952, telegrafou a Mao para implorar que aceitasse um acordo. Os bombardeios americanos estavam reduzindo seu país a ruínas. “Não sobrava mais nada para bombardear”, observou o subsecretário de Estado americano Dean Rusk. A população declinava para […]

Mao

#900

1 de fevereiro de 2020

Mao batalhou por esse objetivo fundamental a partir do momento em que a China entrou na guerra, em outubro de 1950. Nesse mesmo mês, o comandante da Marinha chinesa foi enviado à Rússia a fim de pedir ajuda para a montagem de uma força naval. Em dezembro, foi a vez de uma missão de alto […]

#899

30 de janeiro de 2020

Assim como as tropas norte-americanas da ONU, três meses atrás, os Voluntários do Povo haviam conquistado seu objetivo oficial. A ameaçadora campanha de MacArthur em direção ao Yalu fora detida e gloriosamente mandada de volta ao seu ponto de partida. Em toda a sua história, os norte-americanos nunca tinham sofrido tamanha humilhação. Em termos comparativos, […]

#898

28 de janeiro de 2020

Para minimizar o risco de sua aposta nos chineses nacionalistas, a CIA decidiu que precisava ter uma “Terceira Força” na China. De abril de 1951 até o fim de 1952, a agência gastou cerco de 100 milhões de dólares comprando armas e munição suficientes para 200 mil guerrilheiros, sem encontrar a elusiva Terceira Força. Aproximadamente […]

#897

26 de janeiro de 2020

Há 2500 anos, um filósofo que o rei de Wu nomeara comandante supremo dos seus exércitos elaborou o primeiro tratado escrito sobre a arte da guerra. Desde então, nada melhor foi publicado. “Toda estratégia militar”, ensina Sun Tzu, “se fundamenta na dissimulação. Se somos capazes de atacar, devemos parecer incapazes; se vamos empregar nossas forças, […]

#896

25 de janeiro de 2020

Utilizando instrumentos ópticos de alcance quilométrico, observadores terrestres vasculharam a faixa da fronteira com a China, mas nada encontraram. Durante dez dias, aeronaves de reconhecimento da 5ª Força Aérea fotografaram uma zona com 60 quilômetros de profundidade e produziram 27 mil imagens, “para descobrir onde estão esses comunistas”. Tudo levava a crer, avaliou George E. […]

#895

23 de janeiro de 2020

A agência abriu uma segunda frente de batalha na Guerra da Coréia em 1951. Os oficiais da seção China da agência, enlouquecidos com a entrada de Mao na guerra, convenceram-se de que um milhão de guerrilheiros nacionalistas do Kuomintang estavam esperando pela ajuda da CIA dentro da China Vermelha. Esses relatos foram fabricados foram fabricados […]