História do Mundo em 6 Copos

Tom Standage, Reino Unido

#522

21 de março de 2018

Um fator que manteve a cultura apreciadora de vinhos era a sua forte associação com o cristianismo, cuja ascensão durante o primeiro milênio elevou o vinho à posição máxima de significação simbólica. Segundo a Bíblia, o primeiro milagre de Cristo, bem no começo de sua missão, foi transformar seis jarros de água em vinho num […]

#482

17 de dezembro de 2017

A popularidade do chá durante a dinastia Tang foi demonstrada pela imposição do primeiro tributo sobre ele em 780 d.C. e pelo sucesso de um livro publicado no mesmo ano: O clássico do chá, de Lu Yu, um célebre poeta taoísta. Escrito a pedido dos mercadores que vendiam chá, o livro descreve seu cultivo, sua […]

#481

16 de dezembro de 2017

De acordo com a tradição chinesa, a primeira xícara de chá foi feita pelo imperador Shen Nung, cujo reinado data tradicionalmente de 2737 a 2697 a.C. Ele foi o segundo dos lendários imperadores da China e recebeu o crédito pelas invenções da agricultura e do arado, bem como pela descoberta das ervas medicinais. De modo […]

#463

4 de novembro de 2017

A mais antiga referência chinesa sem ambigüidades ao chá vem do século I a.C., tendo começado como uma bebida caseira na China por volta dessa época. Um livro daquele tempo, Regras de trabalho para criados, descreve as maneiras adequadas para se comprar e servir chá. Ele tornara-se tão popular por volta do século IV d.C. […]

#452

8 de outubro de 2017

Um observador inglês escreveu em 1660: “Essa bebida do café causou uma maior sobriedade entre as nações. Enquanto anteriormente aprendizes e burocratas costumavam tomar uns com os outros uma dose matinal de cerveja ou vinho — o que, pela vertigem que causam no cérebro, fazia com que muitos ficassem impróprios para o trabalho —, eles […]

#422

30 de julho de 2017

Como Londres, os cafés de Paris eram locais de encontro intelectuais e tornaram-se centros do pensamento iluminista. Diderot realmente compilou a Encyclopedia no café de la Régence, que ele usava como seu escritório. Em suas memórias, ele lembrou que sua mulher costumava lhe dar nove sous a cada manhã para pagar um dia inteiro de […]

#411

5 de julho de 2017

O impacto da introdução do café na Europa durante o século XVII foi particularmente notável, já que as bebidas mais comuns da época, mesmo na primeira refeição da manhã, eram a “cerveja fraca” e o vinho. Ambos eram bem mais seguros para se consumir que a água, sujeita à contaminação, principalmente em cidades abarrotadas de […]

#398

4 de junho de 2017

O espírito de investigação racional tornou-se tendência predominante do pensamento ocidental ao longo dos dois séculos seguintes, culminando no movimento chamado Iluminismo, à medida que o enfoque empírico e cético adotado pelos cientistas era aplicado à filosofia, à política, à religião e ao comércio. Durante essa Idade da Razão, os pensadores ocidentais avançaram além da sabedoria […]

#397

3 de junho de 2017

Os gregos eram falíveis. Objetos pesados não caem mais rapidamente do que os mais leves. A Terra não é o centro do universo, e o coração não é uma fornalha que esquenta o sangue, mas uma bomba que faz circular pelo corpo. Porém, somente no início do século XVII, quando os astrônomos e anatomistas descobriram […]

#281

4 de setembro de 2016

Ao final do primeiro milênio após o nascimento de Cristo, a maior e mais culta cidade da Europa ocidental não era Roma, Constantinopla ou Londres. Era Córdoba, a capital da Andaluzia árabe, localizada no que atualmente corresponde ao sul da Espanha. Havia parques, palácios, estradas pavimentadas, lamparinas a óleo para iluminar as ruas, 700 mesquitas, […]

#280

3 de setembro de 2016

O conhecimento da destilação foi um dos muitos aspectos da sabedoria antiga preservado e aprimorado por acadêmicos árabes e, tendo sido traduzido do arábico para o latim, ajudou a reacender o espírito do conhecimento na Europa ocidental. A palavra alambique, que se refere a um tipo de destilaria, resume bem esta combinação de conhecimento antigo […]

#270

10 de agosto de 2016

O processo, que envolve vaporizar e depois condensar de novo um líquido a fim de separar e purificar suas partes constituintes, tem origens antigas. Um equipamento de destilação simples foi encontrado ao norte da Mesopotâmia por volta do quarto milênio a.C. A se julgar por inscrições posteriores em escrita cuneiforme, era usado para fazer perfumes. […]

#233

15 de maio de 2016

Após o impulso inicial dado pela rainha apreciadora do chá, o segundo fator de sua ascensão foi o papel da Companhia Britânica das Índias Orientais, que obtivera para a Inglaterra o monopólio das importações provenientes das Índias Orientais. Embora ela inicialmente não tivesse acesso direto à China, os registros da Companhia mostram que começou a […]

#232

14 de maio de 2016

As primeiras importações da Companhia provenientes das Índias Orientais (de Bantão, onde hoje se localiza a Indonésia) chegaram em 1669, e o chá foi pouco a pouco se tornando mais amplamente disponível. Era de início uma mercadoria de menos importância, já que a Companhia concentrou-se primeiro na importação de pimenta e depois na de têxteis […]

#189

31 de janeiro de 2016

Catarina de Bragança tornou-o elegante, e a Companhia das Índias Orientais tornou-o disponível. Mas o chá também tornou-se sociável com a invenção de novas maneiras de consumi-lo, tanto em locais privados quanto publicamente. Em 1717, Thomas Twining, proprietário de um café público de Londres, abriu uma loja ao lado especificamente para vender chá, e particularmente […]

#188

30 de janeiro de 2016

Não é exagero dizer que quase ninguém na Inglaterra tomava chá no começo do século XVIII, e que quase todos o tomavam no fim do mesmo século. As importações oficiais cresceram de cerca de seis toneladas em 1699 para 11 mil toneladas cem anos mais tarde, e o preço de uma libra de chá no […]

#148

1 de novembro de 2015

Embora a cultura do vinho tenha permanecido razoavelmente intacta na Europa cristã, os padrões de bebida transformaram-se dramaticamente em outras partes do antigo mundo romano, como conseqüência do crescimento do Islã. Seu fundador, o profeta Maomé, nasceu em torno de 570 d.C. Ao 40 anos, sentiu-se convocado para tornar-se profeta, tendo uma série de visões […]

#101

12 de julho de 2015

O café parecia ter sido feito sob medida para a Londres das décadas de 1650 e 1660. Os primeiros cafés públicos apareceram durante o reinado do puritano Oliver Cromwell, que subiu ao poder ao final da guerra civil inglesa, após o afastamento e execução do rei Carlos I. Os cafés ingleses tiveram seu início, em […]

#99

8 de julho de 2015

No início do século XVI, quando os primeiros europeus chegaram à China pelo mar, os chineses justificadamente consideravam seu país o maior da Terra. Era a maior e mais populosa nação do mundo, com uma civilização bem mais antiga e duradoura do que qualquer outra na Europa. Seus habitantes supunham que o Império Celestial, como […]

#81

27 de maio de 2015

O vinho era mais freqüentemente tomado em uma taça rasa com duas alças de hastes curtas chamada cylix, mas também algumas vezes num recipiente maior e mais profundo, o cantharos, ou num chifre especial denominado rhyton. Um caneco de vinho – ou oinochoë – que, em alguns casos, parecia uma concha de sopa com uma […]

#23

29 de janeiro de 2015

Em maio de 1886, John Pemberton, um farmacêutico que vivia em Atlanta, Geórgia, inventou uma bebida. Segundo a versão oficial da história de acordo com a própria empresa CocaCola, ele era um curioso faz-tudo que tropeçou na combinação certa de ingredientes por acidente, ao tentar desenvolver uma cura para dores de cabeça. Numa tarde, ele […]