“Assim como nunca houve dois sóis no céu, nunca deveria haver dois imperadores na terra.”
— Antigo provérbio chinês

“Quando eu olho para Mao, vejo Stálin, uma cópia perfeita.”
— Nikita Kruschev

#866

8 de agosto de 2019

Para sua posição cada vez mais inflexível com os soviéticos, Harriman foi bastante influenciado por Kennan que, na opinião de Harrison Salisbury, “conhecia melhor os russos do que qualquer pessoa de minha geração.” Depois de chegar a Moscou em junho de 1944, Kennan, que já havia servido lá no início dos anos 1930, sublinhou para […]

#865

7 de agosto de 2019

Enquanto Paris fervia de felicidade com sua libertação, os residentes de outra capital europeia ocupada estavam em plena luta pela sua. Três semanas antes de os aliados entrarem em Paris, cerca de 25 mil membros do movimento clandestino polonês desencadearam um levante em Varsóvia contra seus ocupantes názis. A rebelião coincidiu com uma ofensiva em […]

Mao

#864

5 de agosto de 2019

Em 1989, o líder pós-Mao Deng Xiaoping disse ao líder soviético Mikhail Gorbachev: “De todas as potências estrangeiras que invadiram, oprimiram e escravizaram a China desde a Guerra do Ópio (em 1842), o Japão causou o maior dano; mas, no fim das contas, o país que mais benefícios tirou da China foi a Rússia czarista, […]

Mao

#863

4 de agosto de 2019

O líder russo sabia que seu colega chinês não estava em condição de reclamar a Mongólia Exterior, pois Pequim a reconhecera diplomaticamente em outubro de 1949. O comportamento insubordinado de Mao era antes uma expessão de ressentimetno do que uma declaração política (embora Stálin tenha exisido ainda uma troca oficial de notas quanto à situação […]

#862

3 de agosto de 2019

Sem a menor emoção, Ulbricht expôs os preparativos finais ao embaixador soviético Pervukhin. O “Camarada Célula”, assim apelidado em sua juventude por causa de sua capacidade de organização, estava em seu melhor momento. Falou sem consultar anotações, pois tinha tudo guardado em sua memória lendária. Apesar das muitas partes móveis da operação, ainda não via […]

#861

2 de agosto de 2019

Stalin havia exposto claramente a John Deane, renomado instrutor de Estratégia em Fort Leavenworth, todas suas intenções e não intenções na Manchúria para atacar o Japão. Contudo, protelava a decisão sobre os insistentes pedidos para a instalação de bases aéreas americanas na Sibéria, de onde os B-29 poderiam, sem maiores problemas, lançar seus tapetes de […]

#860

1 de agosto de 2019

Inicialmente, Washington supunha que a Guerra da Coréia visava o engajamento dos Estados Unidos em terra distantes, enquanto a ação principal de seu grande adversário, a União Soviética, acontecia na Europa, eventualmente em Berlim, ou, talvez, contra o rebelde Tito na Iugoslávia. Seria um estratagema? Tratava-se de um duelo no escuro, sem saber com quem […]

#859

31 de julho de 2019

Ofuscada pela Sturm und Drang [ação e emoção] da controvérsia sobre a França, outra nação europeia cativa — a Polônia — também se viu em dificuldades com seus maiores e mais poderosos aliados. Até que a União Soviética fosse catapultada para a guerra em junho de 1941, a Polônia havia contribuído mais para a sobrevivência […]

#858

29 de julho de 2019

Em meados de julho, os 25 mil prussianos e 14 mil russos avançaram sobre Varsóvia, vindo de duas direções. No fim de julho, o próprio Frederico Guilherme chegou para comandar o cerco a Varsóvia. Os prussianos não fizeram grandes progressos. Em setembro, o rei declarou que precisava das tropas para enfrentar a ameaça da França, […]

#857

28 de julho de 2019

A percepção de agressão e ameaça russas era amplificada na França pelo marquês de Custine, cujo divertido diário de viagem La Russie en 1839 fez mais que qualquer outra publicação para moldar a postura europeia em relação à Rússia no século XIX. Um relato das impressões e reflexões do nobre a partir de uma viagem […]

#856

27 de julho de 2019

Napoleão I foi particularmente influenciado pelo falso “Testamento de Pedro I”. Seus principais conselheiros de política externa citavam livremente suas ideias e sua fraseologia, alegando, nas palavras de Charles Maurice de Talleyrand, o ministro das Relações Exteriores do Diretório e do Consulado (1795-1804) que “todo o sistema [do império russo] seguido constantemente desde Pedro I […]

#855

26 de julho de 2019

Em 9 de abril de 1792, a França deu uma ajuda involuntária a Catarina, declarando guerra à Áustria. Agora a imperatriz podia ter certeza de que a Áustria não iria honrar seu compromisso de apoiar a Constituição polonesa de 3 de maio. No final de abril, Catarina comunicou a Berlim e Viena sua intenção de […]

#854

25 de julho de 2019

As surpreendentes vitórias da Rússia em 1770 – o avanço do Exército no mar Negro e no Danúbio, a presença da esquadra no Mediterrâneo e a total destruição da frota turca em Cesme – encheram a Europa de um assombro carregado de medo. A rápida expansão do poderio russo afligiu tanto as nações amigas como […]

#853

23 de julho de 2019

O país que mais ganhou com a Segunda Guerra do Ópio não foi a França ou a Grã-Bretanhas, mas um terceiro, a Rússia, vizinho da China ao norte. Em 14 de novembro, o príncipe Gong assinou um tratado com o enviado russo, Nicholas Ignatieff, pelo qual a China cedeu à Rússia centenas de milhares de […]

#852

22 de julho de 2019

O meio-irmão do príncipe Gong, o imperador Xianfeng, determinou que, como grão-príncipe, ele não deveria se rebaixar e receber os europeus pessoalmente, embora fossem eles os vencedores. No entanto, o príncipe era uma pessoa prática e sabia que a ordem do irmão era irrealista. Assinou os tratados em pessoa com os britânicos e franceses, tendo […]

#851

21 de julho de 2019

Em 6 de agosto de 1769, Catarina viu a primeira esquadra russa zarpar de Kronstadt para a etapa inicial da longa viagem. Os navios foram reabastecidos em Hull e depois atracaram para o inverno na base britânica em Minorca, no Mediterrâneo ocidental. Uma segunda esquadra, comandada pelo almirante John Elphinston, zarpou em outubro, navegando através […]

#850

20 de julho de 2019

O homem que é quente não pode compreender o homem que é frio, disse um russo. Os russos estão acostumados aos frio. O berço da Rússia fica na região de florestas do Norte, uma terra de verões curtos e luminosos e longos invernos cobertos de neve. Moscou, embora seja localizada aproximadamente na mesma latitude de […]

#849

19 de julho de 2019

O perigo que a Rússia representava para a Índia era a bête noire dos russófobos britânicos. Para alguns, isso se tornaria a meta subjacente à Guerra da Crimeia: deter uma potência que pretendia não apenas a conquista da Turquia, mas o domínio de toda a Ásia Menor até Afeganistão e Índia. Em sua imaginação alarmada […]

#848

18 de julho de 2019

O tsar Nicolau I deixou a Inglaterra com a firme convicção de que as conversas que tivera com os ministros Peel e Aberdeen eram definições políticas e que podia contar com uma parceria com a Grã-Bretanha com o objetivo de conceber um plano coordenado para a partição do decadente Império Otomano quando isso se tornasse […]

#847

17 de julho de 2019

Na primavera de 1769, as tropas russas ocuparam e fortificaram Azov e Taganrog, que Pedro o Grande, havia conquistado e subsequentemente, em 1711, fora obrigado a devolver aos turcos. O controle desses portos e de suas fortalezas significava o comando da foz do Don, onde o rio chega ao mar de Azov. Depois os russos […]

#846

16 de julho de 2019

Os turcos, vizinhos da Polônia e da Rússia, estavam muito alarmados com o acelerado aumento do poder militar russo na Polônia, que a Turquia julgava ser um Estado-tampão permanentemente fraco. As tropas russas agora estavam em posição de avançar descendo o Dnieper, o Bug, o Dnierster e ameaçar as províncias balcânicas turcas da Valáquia e […]

#845

14 de julho de 2019

Uma emissora de rádio de Berlim Ocidental noticiou que o general reformado Lucius Clay, novo representante especial do presidente Kennedy em Berlim, estava indo para a fronteira, no estilo de Hollywood, para conduzir pessoalmente os primeiros disparos. Segundo outra fonte, o comandante da Polícia Militar americana no Checkpoint Charlie esmurrara um colega da Alemanha Oriental […]

#844

13 de julho de 2019

Em seu refúgio à margem do mar Negro, um Khruschóv frustrado ordenou que lhe enviassem um mapa melhor de Berlim. Mikhail Pervukhin, seu embaixador na Alemanha Oriental, havia lhe mandado um mapa sem detalhes suficientes para determinar se Ulbricht tinha razão de afirmar que era possível separar concretamente os dois lados da cidade. Khruschóv constatou […]

#843

12 de julho de 2019

“A influência soviética na Manchúria crescerá em termos consideráveis”, ponderou Harriman, “caso os russos venham a controlar as ferrovias e protegê-las com suas tropas.” Exatamente o mesmo que os japoneses haviam feito antes de incorporar a região: permissão de uso, policiamento dos trechos e ocupação armada. Em Moscou, ao discutir os pormenores com o general […]

#842

11 de julho de 2019

Desde o começo da Segunda Guerra Mundial a Rússia não se envolvera na guerra no Pacífico, pois dela tirava proveito. O Japão engajado na China, no Sudeste Asiático e no mar, não tinha como se preocupar com a Sibéria, contrariando os mais íntimos desejos de sua aliada, a Alemanha. Rússia e Japão não queriam inimigos […]

#841

10 de julho de 2019

Sem se deixar intimidar pela noite úmida e repleta de riscos, os berlinenses saíram pelas ruas estreitas que conduziam ao Checkpoint Charlie. Na manhã seguinte, os jornais calculariam seu número em cerca de quinhentos, uma pequena multidão, considerando que eles poderiam ter testemunhado os primeiros disparos de uma guerra termonuclear. Depois de seis dias de […]

#840

9 de julho de 2019

Menos de 36 horas antes de iniciar-se a operação, o marechal Ivan Konev, herói de guerra soviético, reuniu-se pela primeira vez com Ulbricht. A fim de assegurar a disciplina e o sucesso, Khruschóv o enviara para comandar todas as forças soviéticas na Alemanha, em substituição ao general Ivan Yakubovsky, que se tornaria seu adjunto. O […]

#839

8 de julho de 2019

Em Teerã, na oportunidade em que Churchill convidou Roosevelt para almoçar, o presidente americano declinou. Hopkins explicou que o presidente não queria “dar a impressão de que ele e Winston arquitetavam maneiras de deixar Stalin em posição desconfortável.” Em vez disso, Roosevelt uniu forças com Stalin para constranger Churchill. Num jantar logo depois do início […]

#838

7 de julho de 2019

No Cairo, em novembro de 1943, Roosevelt ofereceu um festivo jantar de Ação de Graças a Churchill e outras autoridades dos governos americano e britânico que compareciam à conferência, entre eles Winant e Harriman. Naquela noite, a antiga camaradagem Churchill-Roosevelt foi de novo ostentada. O Presidente trinchou dois enormes perus para os que o cercavam […]

#837

6 de julho de 2019

Catarina a Grande tinha 48 anos quando, em 1777, sua nora, Maria, deu à luz o primeiro neto da imperatriz. Catarina, e não os pais do menino, escolheu seu nome, Alexandre — um nome escolhido tão pretensiosamente quanto aquele conquistaram o mundo antigo. A maternidade trouxera poucas alegrias e Catarina; agora, sendo avó, podia aproveitar. […]

#836

5 de julho de 2019

Com a assinatura do Tratado de Nystad (1721), a Grande Guerra do Norte chegava ao fim. A Rússia finalmente estava em paz. Agora, parecia, as energias colossais que haviam sido despendidas em campanhas militares de Azov a Copenhague poderiam finalmente se voltar à própria Rússia. Pedro não queria ser lembrado na história como um conquistador […]

#835

4 de julho de 2019

O Estado russo tinha objetivos abrangentes na Sibéria. Havia a pressão estratégica de procurar fronteiras defensivas. Existia o desejo de ter relações diretas com a China, em razão dos relatos de riquezas fantásticas difundidos há muito tempo por comerciantes mongóis e jesuítas. Além disso, os mongóis tinham introduzido mercadorias chinesas na Rússia. Havia também ouro […]

#834

3 de julho de 2019

O século XVII assistiu ao desdobramento de um grande drama imperial causado por minúsculos grupos de homens rumo a imensidão gelada siberiana. Podiam ser desordeiros e rufiões, mas realizara feitos extraordinários. Sua marcha dos Urais ao Pacífico pelo norte da Ásia, talvez a terra mais árdua e inóspita do mundo, durou só 70 anos. Em […]

#833

1 de julho de 2019

Os alemães tinham sido incapazes de explorar a onda anticomunista que varreu as partes do Leste Europeu ocupadas pelo Exército Vermelho em 1939, mas Stálin não deixou de perceber isso. Em 1945, apesar do prestígio do Exército Vermelho e do ódio generalizado pelos alemães, a região permaneceu firmemente anti-bolchevique como um todo, sobretudo nas áreas […]

#832

30 de junho de 2019

Em maio de 1945, Churchill mandou os estrategistas militares britânicos pensarem no inconcebível e planejar — caso fosse necessário — como “impor à Rússia a vontade dos Estados Unidos e do Império Britânico”. Ele estava particularmente preocupado com a Polônia, e os que trabalhavam na Operação Inconcebível receberam ordens de estabelecer como data hipotética no […]

#831

29 de junho de 2019

Apesar de sua retórica idealista quanto a se criar um mundo justo e livre de conflitos após a guerra, Roosevelt, como Churchill, tinha pouco interesse num planejamento sério e de longo prazo para traduzir tal mundo em realidade. De fato, durante grande parte da guerra, o presidente se recusou firmemente a qualquer discussão detalhada sobre […]

#830

28 de junho de 2019

Tentando imaginar as consequências, Truman resolveu começar por si próprio. Ao ler, ficou sabendo que a política soviética era um continuação do tradicional imperialismo czarista, tanto temia quanto detestava o Ocidente e considerava inevitável a guerra contra o capitalismo. Por isso, estava sempre de prontidão. A Rússia mobilizara grandes reservas terrestres mecanizadas e desenvolvera bombas […]

#829

27 de junho de 2019

O declínio dos impérios ultramarinos europeus — França, Holanda e Inglaterra — transferiu para os Estados Unidos a herança de 200 anos de colonialismo. Seus muros caíam aos pedaços, e, nas brechas, Moscou, a aranha onipresente, construía suas teias. Onde penetrasse uma de suas pernas, fazia-se necessária uma ação sanitarista. Todos os movimentos nacionais de […]

#828

25 de junho de 2019

Uma vez cruzados os Urais, os russos entraram na Sibéria quase sem resistência. A expansão foi de uma rapidez surpreendente. Famílias chegaram, soldados fizeram assentamentos. No final da década de 1580, a cidade de Tobolsk foi fundada. Os novos assentamentos eram frequentemente constituídos por ex-soldados ou camponeses procurando novas terras. Reuniram-se a eles exércitos, poloneses, […]

#827

24 de junho de 2019

As origens do movimento dos russos em direção ao leste da China advêm do lento colapso do império mongol, que começou na década de 1300. Os governantes mongóis das terras que seriam ocupadas pela Rússia não pensaram em colonizá-las ou administrá-las, só visavam dinheiro e pilhagem. Queriam impostos, mas ficaram satisfeitos por tê-los arrecadados por […]

#826

23 de junho de 2019

Nas últimas décadas do século XVII, os aposentos reais eram ocupados pelo segundo czar da dinastia Romanov, o “Grande Senhor, Czar e Grão-Duque, Aleixo Mikhailovich, Autocrata de toda a Grande e Pequena e Branca Rússia”. Distante e inacessível a seus súditos, essa figura augusta vivia cerrada em uma aura de semidivindade. Um grupo de diplomatas […]

#825

22 de junho de 2019

Erguendo-se em uma colina cerca de 40 metros acima do rio Moscou, as torres, cúpulas e muralhas do Kremlin dominavam a cidade. Em russo, a palavra “kreml” significa “fortaleza”, e o Kremlin de Moscou era uma imponente cidadela. Dois rios e um fosso profundo se espalhavam sob suas enormes muralhas. Esses paredões, cuja espessura variava […]

#824

21 de junho de 2019

Do ponto de vista da maioria dos presentes, Stalin foi, de longe, o melhor negociador dos três líderes em Teerã; lá, e mais tarde em Yalta, os diplomatas e as autoridades militares americanas e inglesas partilharam a inquietante sensação, como observou um funcionário britânico, de que “os ganhos foram sempre para a Rússia, e as […]

#823

20 de junho de 2019

O crepúsculo matutino foi frio; o vento soprava do norte, empurrando novelos de arbustos, e o céu estava coberto de nuvens densas. Após o amanhecer, a nebulosidade se dissipou, fazendo com que a estepe vez por outra brilhasse ao sol, cujos raios incidiam também sobre o cume da torre, que parecia alcançar as nuvens. De […]

#822

19 de junho de 2019

Numa noite fria e estrelada de abril de 1946, o general Walter Bedell Smith dirigia uma limusine em que tremulava uma bandeira americana até a fortaleza do Kremlim. Nos portões oficiais da inteligência soviética checaram sua identidade. Seu carro passou pelas antigas catedrais russas e pelo enorme sino quebrado aos pés de uma torre alta […]

#821

18 de junho de 2019

Menos de duas semanas após a assinatura dos acordos de Yalta, Stalin deu indicações de que não tinha a intenção de honrá-los, ao menos no que se referia à Polônia. O governo soviético rejeitou virtualmente todos os líderes poloneses não comunistas indicados embaixadores dos Estados Unidos e Grã-Bretanha, Averell Harriman e Archibald Clark Kerr, para […]

#820

16 de junho de 2019

Johannes Brahms uma vez disse que os dois maiores eventos no período de sua vida foram da Sociedade Bach, fundada em 1850 para realizar a edição das obras completas de Bach, — vinte anos mais tarde — a declaração do Reich ou Estado Alemão, que transformou as províncias germânicas em um Estado (também conhecido como […]

#819

15 de junho de 2019

O primeiro Festival de Bayreuth aconteceu em 1876; o próprio kaiser esteve presente, assim como muitos notáveis do Reich. Por intermédio da generosidade de seu patrono, Ludwig da Baviera, o compositor pôde construir em Bayrouth uma esplêndida villa para ele mesmo; ele a chamou de Wahnfried, ou Paz da Ilusão. Wagner morreu de ataque cardíaco […]

#818

14 de junho de 2019

“Eu abriria mão facilmente do resto dos meus relacionamentos humanos”, disse mais tarde Nietzsche: “Eu não deveria querer desistir a qualquer preço de meus dias em Triebschen [com Wagner]” — dias de confiança, de alegria, de sublimes acasos, de momentos profundos. Mas ele chamou de “ação e arte secretas” de seu instinto (o chamado “da […]

#817

13 de junho de 2019

Os ingleses lavaram e passaram a ferro a imagem de Drake para fazer dele um herói nacional aceitável, mas no resto do mundo ele continuou a ser um aventureiro criminoso que em San Julian abolia toda a autoridade legítima e fez-se déspota de “uma sociedade sem classe e sem lei”, como escreveu um de seus […]