#613

16 de setembro de 2018

Foi Otaviano — futuro imperador Augusto — quem resolveu que Cleópatra conspirava para fazer de Roma uma província do Egito, ideia muito improvável de ter passado pela cabeça ágil dela. Otaviano tinha a seu favor a conhecida imagem da esposa gastadeira e conspiradora, para quem nenhum diamante era grande o bastante, nenhuma casa suficientemente espaçosa. […]

#612

15 de setembro de 2018

Em sua busca de poder, ambos haviam avançado limites com ousadia; ambos tinham jogado os dados. Ambos tinham a mesma grande capacidade tanto para o trabalho como para o jogo e raramente faziam distinções entre um e outro. César respondia cartas e petições enquanto assistia jogos. Cleópatra se envolvia em jogos por razões do Estado. […]

#513

28 de fevereiro de 2018

No ano de 1500, um jardim de árvores balsâmicas que ficava nos arredores do Cairo murchou subitamente: a notícia teria sido banal não fosse o fato de os monges coptas, que cuidavam do arvoredo, alegarem que o Menino Jesus tinha plantado a primeira muda; a especiaria preciosa, foi dito, era a essência do Seu suor, […]

#487

30 de dezembro de 2017

A lenda diz que, certa vez, por volta de 2640 a.C., a Senhora Hsi Ling-shi, esposa do mítico imperador Amarelo, estava tomando chá. Um casulo de bicho-da-seda caiu por acaso dentro da xícara. Quando ela tentou pegá-lo, dele saiu um filamento. O mundo descobrira a seda. Mais tarde ela introduziu o tear. Se essa história […]

#442

16 de setembro de 2017

Napoleão conduziu seu exército surrado para baixo da costa da Terra Santa, e para dentro do Deserto do Sinai. Em fevereiro, a cavalo, essa jornada já havia sido ruim, mas agora, a pé, com uma longa fileira de feridos, em um calor que chegava a 54°C, era uma lenta tortura. No entanto, no começo de […]

#381

26 de abril de 2017

Quando examinamos os escombros políticos e humanitários do Oriente Médio moderno, fica difícil resistir à tentação de imaginar cenários nos quais a história teria se encaminhado para outros e melhores desdobramentos. Se pelo menos a Turquia tivesse ficado de fora da guerra, o califado poderia ter sobrevivido e um frágil equilíbrio sunita resistiria na Síria, […]

#370

1 de abril de 2017

Napoleão gostava do Egito: não das moscas, da sujeira e das doenças, mas da terra e do modo de vida. “Napoleão” significa “leão do deserto” e ele gostou do deserto da mesma maneira que a maioria dos homens de seu tempo amava o mar. Ele gostava de atravessar o grande deserto de areia, geralmente a […]

#355

25 de fevereiro de 2017

Ao longo de quatro séculos, inovações de todos os tipos vindas da Índia, da Pérsia e de Bagdá deslocaram-se constantemente para oeste, através do Egito, dos muçulmanos do Magreb — essencialmente, os modernos Marrocos, Tunísia e Argélia —, da África ocidental e de al-Andalus, que fazia fronteira com a Europa cristã. Árabes do Iêmen, por exemplo, que […]

#333

4 de janeiro de 2017

Nixon também pediu orientação a De Gaulle sobre os intricados problemas no Oriente Médio. A guerra de 1967, por intermédio da qual Israel ocupou a Cisjordânia e o rio Jordão, o Sinai, no Egito, e as colinas de Golã, na Síria, deixou um legado de ódio que provocava a violência de forma intermitente. Enquanto os […]

#297

12 de outubro de 2016

Por volta do ano 610, durante o mês do Ramadã, um mercador árabe da cidade de Meca, no Hedjaz, teve uma experiência que, em última instância, transformaria a história do mundo. Todos os anos, Muhammad ibn Abdallah fazia um retiro espiritual com a mulher e a família numa caverna do monte Hira, no vale de […]

#290

25 de setembro de 2016

A conhecida afinidade do imperador com o mundo do islã embaraçava tanto a Igreja como seus súditos cristãos. Um escandalizado europeu escreveu: “Quando chegou a hora da oração do meio-dia e ouviu-se o chamado do muezim, todos os seus pajens e valetes se ergueram, bem como seu tutor, um siciliano com quem ele estava lendo […]

#286

17 de setembro de 2016

Muitos lugares na Arábia, tidos como sagrados, mantinham santuários, com seus próprios e antigos rituais dedicados a determinada divindade. O mais importante era a Caaba, situada junto à fonte sagrada de Zamzam, em Meca. De granito, em forma de cubo, parece ser extremamente antigo e semelhante a outros santuários que não sobreviveram. Incrustada na ala […]

#281

4 de setembro de 2016

Ao final do primeiro milênio após o nascimento de Cristo, a maior e mais culta cidade da Europa ocidental não era Roma, Constantinopla ou Londres. Era Córdoba, a capital da Andaluzia árabe, localizada no que atualmente corresponde ao sul da Espanha. Havia parques, palácios, estradas pavimentadas, lamparinas a óleo para iluminar as ruas, 700 mesquitas, […]

#280

3 de setembro de 2016

O conhecimento da destilação foi um dos muitos aspectos da sabedoria antiga preservado e aprimorado por acadêmicos árabes e, tendo sido traduzido do arábico para o latim, ajudou a reacender o espírito do conhecimento na Europa ocidental. A palavra alambique, que se refere a um tipo de destilaria, resume bem esta combinação de conhecimento antigo […]

#270

10 de agosto de 2016

O processo, que envolve vaporizar e depois condensar de novo um líquido a fim de separar e purificar suas partes constituintes, tem origens antigas. Um equipamento de destilação simples foi encontrado ao norte da Mesopotâmia por volta do quarto milênio a.C. A se julgar por inscrições posteriores em escrita cuneiforme, era usado para fazer perfumes. […]

#258

13 de julho de 2016

Os nomes de al-Khwarizmi, Avicena, al-Idrisi e Averróis — gigantes da cultura árabe e figuras dominantes na Europa medieval durante séculos — provocam pouca ou nenhuma reação do leitor leigo instruído. A maioria está esquecida, não passa de lembrança distante de uma era passada. Contudo, eles foram apenas alguns dos protagonistas de uma extraordinária tradição […]

#252

29 de junho de 2016

Não sabemos até onde Maomé subscrevia o desejo de alguns árabes das aglomerações urbanas de retornar à religião de Abraão; não há nenhuma menção da pequena seita dos hanifiyyah em Meca no Corão e pouco interesse em Abraão antes das suras de Medina. Nesse período, contudo, parece que os muçulmanos chamavam sua fé hanifiyyah, a […]

#249

22 de junho de 2016

Encontrar soluções para os árabes-israelenses era um desafio tão grande quanto formular uma retirada negociada do Vietnã. Nos 20 anos seguintes à criação de Israel, o Oriente Médio foi um campo de batalha. A Guerra de Independência de Israel em 1948, a crise no canal do Suez em 1956 e a Guerra dos Seis Dias […]

#248

19 de junho de 2016

A chegada da ciência e da filosofia árabes, o legado pioneiro de Adelardo de Bath e daqueles que se apressaram em seguir seu exemplo transmutaram o atrasado Ocidente numa superpotência científica e tecnológica. Tal como o vago “elixir” — o al-iksir dos alquimistas — para transformar metal vil em ouro, a ciência árabe alterou radicalmente […]

#246

15 de junho de 2016

As conseqüências desse estranho evento foram imensas. Quando Maomé começou a pregar a Palavra em Meca, toda a Arábia encontrava-se num estado de desunião crônica. Cada uma das numerosas tribos beduínas da península era uma lei à parte, estando constantemente em guerra contra outros grupos. Para os árabes, a união parecia impossível, e isso significava […]

#148

1 de novembro de 2015

Embora a cultura do vinho tenha permanecido razoavelmente intacta na Europa cristã, os padrões de bebida transformaram-se dramaticamente em outras partes do antigo mundo romano, como conseqüência do crescimento do Islã. Seu fundador, o profeta Maomé, nasceu em torno de 570 d.C. Ao 40 anos, sentiu-se convocado para tornar-se profeta, tendo uma série de visões […]

#108

2 de agosto de 2015

Que um reinado tão poderoso quanto a Média, menos de um século depois de se erguer pela primeira vez para a independência e a grandeza derrotando os assírios, pudesse de novo ser subjugado e submetido a dominação estrangeira, é algo que, para muitos, deve parecer implausível. Mas isso, como os próprios medos sabiam muito, sempre […]

#106

29 de julho de 2015

A palavra especiaria vem do latim species, que é também a raiz de palavras como especial, especialmente e assim por diante. O sentido literal de species é “tipo” ou “variedade” – a palavra ainda é usada nesse sentido em biologia –, mas ela passou a denotar itens valiosos porque era usada para designar os tipos […]